Gnawa es el blues marroquí, orquestado por grupos de indígenas que recuerdan al Blues que tiene sus raíces en las canciones de esclavos negros estadounidenses, que se generalizaron en el sur de los Estados Unidos a fines del siglo XIX. 

Chouki El Hamel Duke University 1 de diciembre de 2000. (No debe citarse sin el consentimiento previo por escrito del autor).

GNAWA ES EL BLUES MARROQUÍ, INFLUENCIADO POR EL JAZZ ESTADOUNIDENSE

“El elemento individual más importante de la cultura popular de Marruecos es su música… toda la historia y la mitología de la gente está cubierta por canciones”. 

[1] Paul Bowles, Sus cabezas son verdes y sus manos son azules, Nueva York: Random House, 1963.

Musicalmente, Marruecos es heterogéneo, y esta heterogeneidad refleja la variedad de la cultura marroquí. Desde profesionales seculares urbanos y cantantes religiosos hasta cantantes rurales y nómadas. Desde la música histórica y tradicional hasta la moderna y la raï. Encontramos el estilo clásico andaluz, reflejo de la relación histórica de Marruecos con España. Encontramos música sefardí y otras canciones populares de las históricas comunidades judías de Essaouira y Fez. También encontramos Gnawa; la música originalmente derivada de África Occidental que demuestra la influencia de las migraciones y los intercambios culturales a través del Sahara.

El término de Gnawa posee dos significados importantes. Se utiliza para definir tanto una orden religiosa/espiritual[1] de un grupo musulmán negro tradicionalmente marroquí como un estilo musical relacionado con esta orden. El término abarca a todos los miembros de los Gnawa: los maestros músicos, los que tocan el Karkaba (castañuelas metálicas), los discípulos y las mujeres adivinas/terapeutas.

Historia de los Gnawa

Hace más de 900 años, durante la dinastía almorávide en el siglo XI, la esclavitud, el servicio militar obligatorio y el comercio trajeron gente de África Occidental (actual zona de Malí, Burkina Fasso y Senegal) al Magreb (Marruecos, Argelia y Túnez). Dado que se creía que grandes grupos de personas esclavizadas procedían de la antigua Ghana (un reino al norte de Malí) en los siglos XI y XIII, estos grupos esclavizados se llamaban Gnawa. Los descendientes de estos grupos esclavizados son los actuales Gnawa, el grupo étnico musulmán más colorido de Marruecos. Si bien han conservado muchas de las costumbres, rituales y creencias de sus antepasados, su música es el rasgo más conservado.

Después de su conversión al Islam, probablemente todavía en su país de origen, adoptaron a Bilal[2] como su antepasado y santo patrón, Bilal fue la primera persona negra en convertirse al Islam y en convertirse en un compañero del Profeta Mahoma y el primer muecín (llamador a la oración) en la historia del Islam. Es importante señalar y mencionar la cuestión de la identidad de los Black Gnawa en Marruecos. Conscientes de su diferencia y su negrura eligieron a Bilal un hombre negro como agnado. Bilal era un hombre especial. Nació en la esclavitud y es originario de Etiopía. Se convirtió al Islam mientras aún estaba en cautiverio y fue torturado por eso por su maestro Umayya b. Khalaf. Cuando Abu Bakr as-Siddiq, un amigo muy cercano del Profeta Muhammad, se enteró del valor de Bilal, lo compró y lo liberó en nombre del Islam. Bilal se convirtió en el sirviente/asistente personal del Profeta. 

Esta relación especial con el Profeta le dio a Bilal una Baraka especial (una bendición divina). Lo que realmente están diciendo los Gnawa al construir su identidad islámica es que son personas privilegiadas entre los musulmanes que se han convertido al Islam incluso antes de Quraysh, la tribu a la que pertenecía Mahoma, a través de su antepasado espiritual Bilal, y que poseen su Baraka. Están diciendo que se les debe respetar o que se les devuelva el respeto porque se han cometido muchas injusticias contra ellos. No sorprende encontrar el nombre de Bilal en muchas canciones Gnawa.[3] 

La música y las letras de las canciones de los Gnawa

Los Gnawa originalmente usaron su música y danza para sanar el dolor de su cautiverio. Las letras de Gnawa contienen muchas referencias a las privaciones del exilio y la esclavitud. En algunas canciones encontramos palabras que expresan el trauma de ser desplazados y el profundo dolor de perder sus hogares. Esto está bien ilustrado en la siguiente canción:

Los nobles de este país nos
trajeron Nos trajeron para servirles
Nos trajeron para inclinarnos ante ellos
Nos trajeron Oh, no hay más Dios que Dios
Creemos en la justicia de Dios. [4]

En otra canción:


El Sudán, ¡oh! Sudán
Sudán, la tierra de mi pueblo
Me esclavizaron, me vendieron,
me quitaron a mis seres queridos[5].

Los Gnawa eran grupos de indígenas que tocaban blues en Marruecos

También hay canciones que tratan sobre la asimilación de los gnawa en su nuevo entorno, donde cantan y bailan para aliviar el dolor tal como lo hacían los negros estadounidenses cuando cantaban como una forma de lidiar con su difícil situación. En este sentido, Gnawa es muy similar al Blues que tiene sus raíces en las canciones de esclavos negros estadounidenses, que se generalizaron en el sur de los Estados Unidos a fines del siglo XIX. También hay patrones que son similares con muchos grupos negros espirituales en África, como los Bori en Nigeria y los Stambouli en Túnez, los Sambani en Libia, los Bilali en Argelia y fuera de África, como el Voodoo, una religión practicada en los países del Caribe mezclada de Elementos rituales católicos romanos y rituales tradicionales de Dahomey.

La condición social contemporánea de los Gnawa y la desigualdad en su estatus social y económico en Marruecos se muestran claramente en la siguiente canción:

¡Oh! Dios nuestro señor,
Mi tío Mbara es un hombre miserable
Mi tío Mbara es un hombre pobre
Nuestra señora come carne
Nuestro amo come carne
Mi tío Mbara roe el hueso
Nuestra señora usa zapatos elegantes
Nuestro amo usa hermosos zapatos
Mi tío Mbara usa sandalias
Mi amo va al cine
Mi tío Mbara entretiene en el mercado.
¡Oh! Dios es nuestro guía
Esta es la situación de los pobres
Oh pobre tío Mbara.[6]

La importancia de la religión en los Gnawa

En el ámbito religioso y musical, el pueblo Gnawa encontró legitimidad por su carácter distintivo cultural y ha creado una categoría integrada en la sociedad, pero todavía tiene prácticas excluyentes. Las prácticas y representaciones de estos grupos espirituales relacionados con la esclavitud, cuando se colocan sin la comunidad negra es cuestionada y a veces no bienvenida, por lo tanto, esto plantea preguntas sobre los límites de su sincretismo. Las imágenes transmitidas en sus canciones construyen una representación coherente del desplazamiento, la disposición, la privación y la nostalgia.

La experiencia Gnawa esbozada en este ensayo es muy similar a todas las diásporas forzadas. A través de sus ceremonias, sus cantos y reuniones, estas personas restituían a una comunidad imaginaria o «imaginada» para que coincidiera con un pasado interrumpido. Los Gnawa son una historia fascinante de cómo inventaron su identidad para enfrentarse a una continuidad cultural rota. Cómo o dónde encontraron recursos de resistencia e identidad con los que consuelan y confrontan las formas fragmentadas y patológicas en que su experiencia ha sido reconstruida dentro de la nueva sociedad. Conscientes de su identidad, los Gnawa han negociado muy bien su presencia forzada en Marruecos. A diferencia de la pregunta convencional, «¿Quiénes somos?» en la América negra, los Gnawa preguntan: «¿En quién nos hemos convertido?» Un modelo de creolización e integración.

Durante los últimos cincuenta años en el norte de África, la música Gnawa, al igual que el Blues en América, se ha extendido y atraído a practicantes de otras etnias, en este caso bereberes y árabes. Aunque la mayoría de los músicos gnawa actuales son metisse y hablan árabe y bereber, algunas palabras y frases religiosas de África occidental sobreviven aunque se haya perdido su significado. 

Pero la música Gnawa se encuentra principalmente donde la gente negra vive en un número relativamente grande; lo suficientemente grande como para formar una comunidad distintiva como la de Marrakech y Essaouira. Se sabe históricamente que estas dos ciudades tienen mercados de esclavos conectados con el comercio transahariano de esclavos.[7] La música Gnawa ha engendrado un estilo popular de música pop para el mero entretenimiento, como Jil-Jilala o Nass al-Ghiwane. Estas dos bandas fueron las más escuchadas en Marruecos en los años 70 y 80. Pero, curiosamente, la música Gnawa, al igual que el jazz en Estados Unidos, no se reconoce como música nacional. La música marroquí nacional es la música andaluza, que se ha desarrollado en la España “musulmana” y llegó a Marruecos con la expulsión de los moros en 1502.

El pueblo Gnawa ha creado un espacio diferenciado en la sociedad marroquí. Desempeñan un papel social y espiritual, además de realizar espectáculos. La música Gnawa es música espiritual que se utiliza significativamente para la terapia. Afirman poseer habilidades para curar la locura y liberar a las personas de influencias malignas. Creen que Dios es demasiado poderoso para la comunicación bilateral y la manifestación directa que solo se puede alcanzar a través de manifestaciones espirituales en nuestro mundo.

Las ceremonias de los Gnawa

Realizan ceremonias de trance llamadas derdeba (rito de posesión) que generalmente tiene lugar durante la noche por lo que también se le llama al-layla (que significa la noche en árabe). Los Gnawa creen que muchas desgracias que le suceden a las personas no son solo accidentales o inevitables, sino que pueden ser causadas por espíritus malignos. Es por eso que algunas personas de todos los ámbitos de la vida bajo la aflicción de alguna enfermedad aguda, infertilidad o depresión vienen a buscar la intercesión de Gnawa. A veces, algunas personas buscarían su intercesión con el fin de preservar la buena fortuna.

El arte incontestable de la época, demuestra en una pintura las ceremonias de trance, de origen religioso, que en la época del blues de Marruecos tenían lugar en la noche árabe bajo los nombres de derdeba o al-layla, donde se cantaban gnawa.

Estos actos tenían lugar toda la noche. La orquesta estaba formada por muchos músicos: m’allem (músico principal o maestro) canta guenbri (un bajo de tres cuerdas) y otros miembros del grupo tocan la batería y karkaba (castañas de metal). En general, todos bailan, también. La música y la danza son una única cosa para Gnawa.

Por lo general, el lugar de celebración es en el interior de la casa/santuario/centro de una familia/grupo Gnawa, el blues marroquí toma esencia en los lugares más íntimos. La mayoría de las veces, la primera parte de la ceremonia es mundana, como un ejercicio de calentamiento. Se divide en un total siete secciones, representada por siete santos o espíritus ancestrales. Cada sección también está asociada con un color particular (blanco, azul, rojo, verde, negro, amarillo y una mezcla de colores) y cada color simboliza una función particular en la naturaleza y más allá. La ceremonia se realiza a través de rituales bien establecidos, como el sacrificio de una oveja o una cabra, telas de diferentes colores, comer dátiles, beber leche aromatizada con agua de rosas y la quema de incienso. Pero la Música, el canto, el “llamado y respuesta” y la danza que son fundamentales en la ceremonia son el rasgo más visible. Algunos participantes entran en trance donde un espíritu puede asociarse con ellos y expresar a través de la boca del bailarín su deseo por la melodía apropiada y el color preferido. Al-Layla continuará hasta que se logre la meta y se termine el trance y el participante se haya limpiado de sus aflicciones.

En tales ceremonias, los Gnawa se destacan como “una construcción social” en la sociedad marroquí a la que fueron aculturados a lo largo de los siglos después de que llegaron por primera vez como inmigrantes forzados y se disuelven en “una construcción espiritual” despojada de identidades sociales y mundanas y asuntos mundanos.

El nuevo milenio moderno de los Gnawa

Un buen ejemplo del nuevo milenio moderno Gnawa es Nass Marrakech. Un miembro importante del grupo Abdeljalil, por ejemplo, ha estado de gira con Don Cherry, y varios otros miembros de Nass Marrakech han trabajado con la Casablanca School of Jazz. En “Sabil ‘a ‘Salaam”, Nass Marrakech combina música tradicional con nuevas canciones que conectan con temas y audiencias contemporáneos. “Ana, Anta” (“Tú, yo”) habla de la igualdad de derechos humanos y de las personas. “Salaam Aleikum” aborda la necesidad de paz y armonía en el mundo. Las canciones tradicionales incluyen «Yo Mala», una canción que, según se informa, existe desde hace más de 900 años y se interpreta en el antiguo idioma bambara. Nass Marrakech combina tambores de África occidental (djembés) con mandolina, tabla india, guenbri y karkaba para crear un paisaje musical distintivo.

La música es una forma de comunicación. Se comunica a través de un lenguaje especial que trasciende etnias, nacionalidades, religiones y fronteras políticas. La música de Nass Marrakech es un ejemplo de ello.

Fuentes:

[1] Véase el interesante estudio realizado por Viviana Pâques, Religion des esclaves: recherches sur la confrérie marocaine des Gnawa,
Bérgamo [Italia]: Moretti & Vitali, 1991.
[2] Para más información sobre este personaje histórico véase The Encyclopaedia of Islam, Leyden, EJ Brill, art. Bilal.
[3] Viviana Pâques en “The Gnawa of Morocco: The Derdeba Ceremony”, en The Nomadic alternativa: modos y modelos de interacción en los desiertos y estepas africano-asiáticos, ed. Wolfgang Weissleder, La Haya: Mouton, 1978, describe a los Ganwa como “hijos de Sidna Bilal” como maestros de los rituales de posesión. Ella da un interesante análisis de los elementos simbólicos de la orden espiritual Gnawa.
[4] Traducción con énfasis propio de Abdul Karim al-Asiri, `Alam at-tuqus wa ‘l-alwan dakhil al-layla al-ghnawiyya, Essaouira:éditions es-Safriwi, 1999, 33.
[5] Traducción con mi énfasis propio, ibíd., 18.
[6] Ibíd., 17-18.
[7] Véase Mohammed Ennaji, Soldats, Domestiques et Concubines. L’esclavage au Maroc au XIXe siècle, Casablanca: Editions Eddif,  1994.